Donald Dungan Dod (1912 – 2008)

Botánico orquideólogo americano

Adaptado de Jiménez, F. 2002. Datos Biográficos de Donald Dungan Dod. Moscosoa 13: 1-51

Donald Dod
Donald Dod
Fuente: Find a Grave

Donald Dod fue un destacado botánico en la República Dominicana especialista en orquídeas. Nació en Kansas City, Missouri, Estados Unidos, el 10 de octubre del 1912. A los siete años de edad se mudó a California y estudió en la Universidad de California en Berkeley donde obtuvo un grado en química. Luego ingresó en el Seminario Teológico San Francisco en San Anselmo, California donde obtuvo una maestría en Divinidad. En esta última escuela fue donde conoció a su esposa, Annabelle Stockton (Tudy), quien llegará a ser una ornitóloga importante para la Hispaniola.

En el 1946 asumió el puesto de director del proyecto Guació, un centro de servicios humanos de la Iglesia Prebisteriana de los Estados Unidos en el valle del Río Grande de Añasco, Puerto Rico por un total de 18 años.

Donald Dod y Tudy fueron autodidactas en sus áreas. Donald obtuvo formación botánica con la ayuda del señor Harold Winters, de la Estación Experimental de Mayagüez, durante su estadía en Puerto Rico.

Donald y su esposa, Annabelle Stockton de Dod (Tudy), se trasladaron a la República Dominicana en 1964, un año antes de estallar la revolución del 24 de abril del 1965. ambos se integraron al programa de reparto de alimentos que se ejecutó en la capital dominicana. Su trabajo con la Iglesia Evangélica Dominicana en el país consistió en desarrollar programas sociales, tiempo que aprovechó para participar en la fundación de una institución de planificación familiar, que más tarde se llamó Asociación Dominicana Pro Bienestar de la Familia, conocida hoy como Profamilia.

Donald Dod (con camisa blanca y corbata) y su esposa Tudy (a su izquierda) con los demás fundadores de Profamilia
Reverendo Donald Dod (camisa blanca y corbata), su esposa Tudy (2da a su izquierda) y el pastor de la Iglesia Evangélica Dominicana Reverendo Alejandro Figueroa (de espaldas) en la primera reunión de Profamilia (1966) juntos a los demás fundadores.
Foto: 50 años rompiendo silencios Profamilia 1966-20162

A principios de los años 70 fueron fundados en la República Dominicana: El Museo Nacional de Historia Natural, el Museo del Hombre Dominicano, el Museo de Arte Moderno, el Parque Zoológico Nacional, y el Jardín Botánico Nacional y se produce en el país un incremento considerable de las actividades científicas. Donald y Tudy se integraron con mucho entusiasmo a esta obra. Tudy era ornitóloga en el Museo de Historia Natural y Donald especialista en orquídeas del Jardín Botánico. Ambos recorrieron la isla buscando orquídeas, así como contando y colectando aves. Con su antigua guagua Volkswagen, se veían recorrer las partes más remotas de la Cordillera Central, de las sierras de Bahoruco y Neiba, así como en las montañas haitianas: Macizo de la Hotte, Pico Macaya, Riviere Glace, Mome Formón, entre otras.

Donald Dod creó en 1976, junto al Dr. Alain Liogier y el Dr. José de Jesús Jiménez la revista científica Moscosoa, permaneciendo en su comité editorial hasta el 1993.

El periódico El Caribe, ofreció sus páginas para que escribiera artículos semanales acerca de la naturaleza dominicana; en esas tareas alternaban una semana publicaba Donald sobre orquídeas, y la otra Tudy acerca de las aves. Así dieron a conocer a los dominicanos las maravillas de su propio país. Un movimiento ecológico se desarrolló alrededor de estas actividades. Y se fundaron, bajo las iniciativas de ellos, la Sociedad Dominicana de Orquideología, la Sociedad Dominicana para la Conservación y la Sociedad de Ornitología (más tarde llamada Sociedad de Aves Annabelle Stockton de Dod).

Donald Dod construyó un pequeño invernadero en el Jardín Botánico para cultivar las orquídeas que colectaba en las altas montañas de la isla, y para darle seguimiento al crecimiento, floración, fructificación y comportamiento, lo que facilitó la identificación de las orquídeas. Como resultado de su fructífera labor científica logró descubrir más de cien especies de orquídeas nuevas para la ciencia. Creó el género Quisqueya nuevo para la ciencia, con las siguientes especies: Quisqueya rosea, Quisqueya holdridgei, Quisqueya ekmanii y Quisqueya karstii. Puede ver el listado completo de las plantas descritas por Dod en el International Plant Name Index (IPNI).3

En 1988 los esposos Dod regresaron a California después de vivir 22 en la Rep. Dom. Annabelle, quien había escrito Las Aves de la República Dominicana (1978) y Guía de Campo para las aves de la República Dominicana (1981), mientras estuvo en la República Dominicana, se dedicó a producir su libro de aves en inglés Endangered & Endemic Birds of the Dominican Republic (1992). Donald siguió sus trabajos botánicos con orquídeas como un asistente de investigación en el herbario de la Universidad de Berkeley.

Donald falleció en Elkins, West Virginia, a los 96 años, el 1 de abril, 2008.

Como un reconocimiento a los importantes aportes hechos por Dod al conocimiento de la orquideoflora dominicana, varios especialistas le han dedicado, con su nombre, especies de orquídeas nuevas, entre las que se citan3:

  • Cyrtochilum dodianum
  • Pleurothallis dodii
  • Schiedeella dodii
  • Epidendrum dodii L.Sánchez & Hágsater
  • Lepanthopsis dodii Garay
  • Psychilis dodii Sauleda
  • Schiedeella dodii Burns-Bal.
  • Specklinia dodii (Garay) Luer
  • Lepanthes dodiana W.R.Stimson
  • Trigonochilum dodianum (Ackerman & Chiron) Königer
  • Ornithidium donaldeedodii
  • Etc.
Ornithidium donaldeedodii
Ornithidium donaldeedodii
Fuente: Berkeley News

Publicaciones4

Entre las publicaciones del reverendo Dod, sin incluir las numerosas publicaciones en los periódicos locales, se encuentran las siguientes:

  1. Donald D Dod. Quisqueya – a new and endemic genus from the Island of Hispaniola. American Orchid Society Bulletin. 48(1979), S. 140-150. Cambridge, Mass.
  2. ──. Orquídeas Dominicanas nuevas. I. Moscosoa. 1(1976): 50-54.
  3. ──. Orquídeas Dominicanas nuevas. III. Moscosoa. 1(1978): 49-63.
  4. ──. Oncidium henekenii – Bee orchid pollinated by bee. American Orchid Society Bulletin. 45(1976): 792-794.
  5. ──. Oeceoclades maculata (Orchidaceae), 1975 a 1985, en una marcha inexorable cruza la Isla Española. Moscosoa. 4(1986): 203-205.
  6. ──. Orquídeas Dominicanas nuevas. II. Moscosoa. 1(1977): 39-54.
  7. ──. Massif de La Hotte, isla peculiar: orquídeas nuevas iluminan su historia. Moscosoa. 3(1984): 91-99
  8. ──. Un inventario de las Orchidaceae del Parc National Citadelle, Sans Souci y Ramiers, en Milot, Haití. Moscosoa. 5(1989): 270-275
  9. Donald D Dod; Walter S Judd. Orchids of the national parks of Haiti. U.S. Department of State, Agency for International Development, 1986.
  10. ──. Santuario para una orquidea endémica. Moscosoa. 5(1989): 276-280.
  11. ──; Henry A Hespenheide. El género Lepanthes, Orchidacea de La Española. III. Moscosoa (Santo Domingo) Vol. 07, Ene.-Dic. 1993, p. 171-198. República Dominicana: Jardín Botánico Nacional Rafael M. Moscoso, 1993.
  12. ──. Orquídeas (Orchidaceae) nuevas para la Española y otras notas. IV. Moscosoa. 2(1983), Nr. 1: 2-18.
  13. ──. El género Epidendrum, Orchidaceae de La Española: introducción y clave. Moscosoa (Santo Domingo) Vol. 07, Ene.-Dic. 1993, p. 167-170.
  14. ──. Orquídeas (Orchidaceae) nuevas a la ciencia, endémicas en la Española. Moscosoa. 4(1986): 133-187.
  15. ──. Orquídeas, Orchidaceae, nuevas para La Española y otras notas. VIII. Moscosoa (Santo Domingo) Vol. 07, Ene.-Dic. 1993, p. 153-155.
  16. ──. Orquídeas, Orchidaceae, nuevas para la ciencia, endémicas de La Española. III. Moscosoa (Santo Domingo) Vol. 07, Ene.-Dic. 1993, p. 157-165.
  17. ──. Orquídeas (Orchidaceae) nuevas para la Española y otras notas. V Moscosoa. 3(1984), S. 100-120.
  18. ──. Afidos y trípidos polinizan orquídeas en las Pleurothallidinae (Orchidaceae). Moscosoa. 4(1986):200-202.
  19. ──. Orquídeas (Orchidaceae) nativas silvestres en el Jardín Botánico Nacional, en Santo Domingo, República Dominicana. Moscosoa. 5(1989): 265-269.

Notas:

  1. Jiménez, F. 2002. Datos Biográficos de Donald Dungan Dod. Moscosoa 13: 1-5.
  2. Profamilia. 2018. 50 años rompiendo silencios Profamilia 1966-2016. (Agradecimientos a Melania Febles de Profamilia por su ayuda).
  3. International Plant Name Index (IPNI).
  4. WorldCat.